為什麼是「藝妓」

直到巴拿馬的咖啡席捲世界之前,「藝妓」這個詞在大眾的認知下就是日本的表演藝術工作者,因此這個用語很常引起困惑,甚至有些咖啡店會因為人們對藝妓的想像而使用日本的圖像來搭配販售。

巴拿馬數十年來一直都有在栽種並供應咖啡,當地人稱之為Gesha,與藝妓的Geisha只差了一個字母,2004年巴拿馬的藝妓咖啡在一場杯測賽奪冠,拿下巴拿馬年度最佳銷售,因而打響名聲,原本使用的Gesha對當地人而言有特別的意義,因此有些咖啡熱衷者推動正名活動,不過藝妓仍是被多數人採用的字眼。

藝妓咖啡的產地

藝妓咖啡的果樹生長於非常特殊的環境,位於巴拿馬最高的巴魯火山(Volcan Baru)上,起源地可追朔到衣索比亞。1950年代的某個時間點,咖啡被從衣索比亞帶到哥斯大黎加,由熱帶農業研究所與高等教育中心進行研究,不久後就進入巴拿馬轉為新型咖啡,其果實的生長在巴拿馬得到最適當的培育,因此將藝妓咖啡帶到近年來所見到的高水平。

藝妓咖啡之所以特別主要原因是植物本身,與衣索比亞原生咖啡豆的差異帶給藝妓咖啡獨有的特徵,而能與其他咖啡明顯區隔,除此之外,乾燥的處理法與烘焙過程也是相當獨特的。

所有的咖啡豆都是由巴魯火山的當地人手工摘採,花費八天的時間使其乾燥,或是直到這些豆子達到理想的溼度為止,才可以掛上生豆之名販售。接著將咖啡豆烘焙至完美狀態,這樣的咖啡引起所有評審的共鳴,也因此經歷數年不衰退。

現在有很多種植藝妓咖啡的莊園,但最有名的是1950年代從哥斯大黎加研究中心拿到咖啡種子而開始種植的翡翠莊園(Hacienda la Esmeralda)。翡翠莊園在過去的數十年改良了藝妓咖啡的種植,使得他們成為2004年最佳咖啡的供應商,也讓藝妓咖啡一夕之間舉世聞名。

藝妓咖啡的味道

既然是特殊風味引領藝妓咖啡達到現有的名聲,究竟是甚麼樣的味道呢? 專家口中的藝妓咖啡像茶一般,帶有果香以及絲一般滑潤的質地。光是香氣就令人難以想像地獨特,可與帶有茉莉、玫瑰和佛手柑香氣的香水媲美。就口味而言,藝妓咖啡的品質優秀到多數咖啡也無法進入相似的等級。

精品咖啡協會(SCA)擁有一個評分系統,針對一系列變因來做特定咖啡的評比,滿分100中,藝妓咖啡拿到94.1的高分,可說是高品質又客觀的一項證明。

藝妓咖啡的價格

剛接觸咖啡的人只會知道藝妓咖啡一磅的標價可高達600美元,價格似乎已經成為藝妓咖啡的最顯著特徵,但卻忽略了像是歷史、風味、背後的處理等等更重要的點。

形成高價的首要原因在於種植這些咖啡非常不容易,需要在相當獨特的環境中生長,基本上集中在巴拿馬最高的高山上。第二則是供需問題,產量遠不及市場需求,造成競標而拉高價格。當然網路上也是可以搜尋到低價的藝妓咖啡豆,對於其來源與真實性抱有極大的懷疑。

最重要的是,這價錢,值得嗎? 是的,全世界就只有這麼一種咖啡讓所有專業者趨之若鶩,很難找到能與之抗衡的咖啡。當然這也是因人而異,若是一周只喝幾杯咖啡的人或是無法注意到咖啡細微差異的人,就無法接受這樣價位。但如果是一個非常瞭解且熱愛咖啡的人,當機會出現時千萬要好好把握喝上一杯,藝妓咖啡悠久的歷史、無與倫比的風味、令人難忘的香氣,絕對名副其實。

 


 

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