每天有數十億的人依靠咖啡因這種天然的興奮劑保持清醒,以度過夜班的煎熬或午後的瞌睡期。

也因此常聽到一些關於咖啡因影響睡眠的負面評論,又或是帶來焦慮情緒等印象,然而最新的研究卻指出咖啡因對健康的種種好處,讓我們從不同面向來看看咖啡因這特別的成分。

咖啡因如何影響我們

咖啡因是一種常見於茶、咖啡以及可可中的天然興奮劑,它透過刺激大腦以及中樞神經系統使人保持警戒清醒而不顯露疲態。

咖啡因攝取後會快速的被從腸道釋放到血液中,喝下一杯咖啡約莫20分鐘即可達到血液,然後傳播到肝臟,被分解成化合物,一小時就能達到完全的功效,影響各種器官的功能,最主要的影響是針對大腦。

咖啡因會阻斷腺苷的作用,腺苷是一種神經遞質,在一天中慢慢累積,與受體結合後會使大腦放鬆而感到疲勞,咖啡因與腺苷受體的結合減少腺苷的作用,保持神經元的活動而減少疲憊感。

咖啡因也會提升血液中的腎上腺素,並增加大腦中神經遞質多巴胺與甲腎上腺素的活動,進一步的刺激大腦,而造成一種甦醒、警戒與集中注意力的狀態。由於這些效用,咖啡因常被當作提神藥物。

含有咖啡因的食物

咖啡因是在某些植物的種子、堅果或葉子中的天然成分,這些植物被採收後經過加工萃取成為含咖啡因的食物或飲料,在此我們列出240cc常見飲品中咖啡因的含量。

濃縮咖啡:0.24克–0.72克

咖啡:0.1克–0.2克

茶與能量飲:0.04克–0.16 克

汽水:0.02克–0.04 克

無咖啡因咖啡:0.003克-0.012克

巧克力飲品:0.002克–0.007

食物中,像是牛奶巧克力每28克也會有0.001克-0.015克的含量,黑巧克力則較多,含有0.005克-0.035克。此外,咖啡因也常存在於各種處方藥或是成藥中,也是減肥補品中的常見成分。

咖啡因的優點

– 改善情緒及大腦功能

由於咖啡因可阻斷腺苷,而使其他如多巴胺及甲腎上腺素等分子相對增加,這樣的變化有益於情緒及大腦功能。也有參與試驗者攝取37.5-450毫克的咖啡因後在警覺性、短期記憶及反應時間上都有所改善。

研究報導指出有喝咖啡習慣的人自殺風險可降低45%,並可使抑鬱症風險降低13%。

– 促進新陳代謝與脂肪燃燒

由於咖啡因刺激中樞神經系統的能力,可提升11%的新陳代謝,以及13%的體脂燃燒。每天攝取300毫克咖啡因可以額外燃燒79卡路里,這小小的數字卻與多餘的卡路里相近,而多餘的卡路里即是增重的源頭。

– 增強運動表現

當進行運動時,咖啡因可增加脂肪的燃燒,幫助葡萄糖更持久的儲存在肌肉中,而達到延遲肌肉疲勞的效果。

– 預防心臟病及糖尿病

證據顯示每天喝1-4杯咖啡,患心臟病的風險會降低16-18%,大量飲用咖啡或攝入咖啡因的人也可降低30%患二型糖尿病的風險,有趣的是無咖啡因的咖啡也能降低21%的糖尿病風險,這顯示咖啡中的其他化合物也有預防的功效。

咖啡因還可帶來其他健康的好處,像是護肝、長壽、降低癌症風險、保護皮膚、降低多發性硬化症的風險、預防痛風、腸道健康等。

可能有的副作用及建議攝取量

儘管咖啡因有成癮的可能,整體看來還是被認定為安全的。但攝取過多的狀況下還是會引發一些副作用,如焦慮、不安、心悸以及失眠等,也會產生頭痛、偏頭痛、高血壓等情況。

在過去,咖啡因被認定為不健康的成分,事實上,各種證據均顯示出正面的效用,就放寬心去享受每日的咖啡或茶,當作是一種養生的方式吧!

 


 

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