即溶咖啡 ─ 方便且好處多多?

一般印象中,即溶咖啡的沖泡方便、快速,價格相較咖啡豆沖泡的咖啡便宜,在某些國家的咖啡飲品總消耗量中,即溶咖啡的占比甚至超過50%,而咖啡豆沖泡的咖啡在口味上可能比較好喝,對健康也比較有幫助,但以上印象是否正確?即溶咖啡除了方便、便宜之外,難道沒有其他優點嗎?其實一般咖啡對身體有的好處,即溶咖啡也同樣具備喔,讓我們一探究竟吧!

什麼是即溶咖啡?

即溶咖啡是由一般咖啡豆沖煮的咖啡,經由乾燥製程而得到粉狀或小碎片狀的咖啡萃取物,此萃取物只要加水溶解就能變回一般飲用的咖啡。咖啡萃取物的乾燥製造過程主要有以下兩種:

噴霧乾燥:

在高溫環境中,將咖啡液以噴霧方式化為微小粒子後快速乾燥、去除水分,就可以得到粉末或小碎片狀的咖啡萃取物。

冷凍乾燥:

將咖啡液冷凍後置入真空空間,利用固態水昇華的方式來去除水分,就可以得到咖啡萃取物。

以上兩種乾燥方式,因噴霧乾燥的設備成本較低、產能較大,受多數即溶咖啡食品廠商使用,但因咖啡香氣與部分風味成分在沖煮完成後就會持續散失,再經過高溫乾燥會損失更多;冷凍乾燥在咖啡沖煮完成後,藉由冷凍與昇華方式進行乾燥,相對能保留更多香氣與風味,通常比噴霧乾燥得到的即溶咖啡好喝,但設備成本高、產能低,較少廠商使用。

不管使用哪種乾燥方式,只要經過額外食品工業製程,或多或少都會影響原來咖啡含有的香氣或其他成分,也因此會有即溶咖啡的風味不如現煮咖啡的印象。

即溶咖啡的優點

含有抗氧化物

現代飲食中,咖啡被認為含有豐富抗氧化物,而抗氧化物對人體的益處已有多種研究。經過乾燥製程產生的即溶咖啡仍然保有抗氧化物,與飲用一般沖泡的咖啡一樣對人體有所幫助。

較少的咖啡因

過量的咖啡因攝取可能會引發焦慮、影響睡眠品質等問題。相較於一般咖啡,即溶咖啡的咖啡因含量較低,對咖啡因敏感的人,如果想嘗試戒斷或忍不住想喝咖啡,即溶咖啡的影響相對較小,甚至市面上有推出低咖啡因的即溶咖啡產品可供選擇。

維持健康

已有多項研究說明飲用咖啡能夠維持健康,例如維持思緒清晰、促進新陳代謝、調節生理機能等,喝即溶咖啡一樣有以上幫助。

即溶咖啡的缺點

風味不如現煮咖啡

上述即溶咖啡製程已提及,因高溫乾燥或額外的食品工業製程,多少都會降低原來咖啡的風味,尤其是前、中段風味例如香氣較差、果香酸甜感不如現煮咖啡等,整體上風味起伏較平淡,不如現煮咖啡來得活潑。

原料等級可能較低

因有上述風味折損問題,再加上食品廠商在成本方面的考量,多數即溶咖啡是以商業等級咖啡豆來製作,所以在風味與品質可能不如用咖啡豆現煮的咖啡。

含有丙烯醯胺

過量的丙烯醯胺 ( acrylamide )可能會引發神經系統問題或增加癌症的風險,而煙燻、燒烤等食物、食品可能都含有丙烯醯胺。經由高溫焙烤的咖啡豆以及其衍生產品即溶咖啡也含有丙烯醯胺,但是只要不過量飲用,丙烯醯胺攝取量是不會超過會危害人體的閾值的。

方便快速、價格便宜的即溶咖啡,雖然因製造過程而讓風味可能不如一般沖煮的咖啡,但仍然保有咖啡的各種優點,只要適量飲用都不會造成身體負擔,所以如果出門在外不方便沖煮咖啡,即溶咖啡也不失為一個好選擇喔。

 


 

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